Jardinero fiel: Pfizer comienza a pagar por las muertes de los niños

Fue un caso de muertes por consumo de fármacos que conmocionó al mundo. Sobre todo después que el escritor John Le Carré lo inmortalizara en su novela El jardinero fiel que con posterioridad fue llevada al cine. La multinacional farmacéutica número uno del ranking de las más poderosas experimentó un nuevo antibiótico denominado Trovan en niños de Nigeria que estaban sufriendo meningitis. Once murieron y dos centenares de ellos sufrieron graves secuelas entre las que se cuentan daños cerebrales, sordera, ceguera, dolores. Ahora Pfizer comienza a pagar indemnizaciones a las familias de niños fallecidos. De momento son cuatro las familias que recibirán una compensación económica por la pérdida de sus hijos. El resto sigue esperando y han pasado ya 15 años de los experimentos.

Nos lo cuenta El País que ha seguido el caso con desigual fortuna. Lo mejor la traducción de lo que publicó el diario británico The Guardian con los documentos que le suministró WikiLeaks: La farmacéutica Pfizer conspiró para evitar un juicio en Nigeria.

Más info en el libro Traficantes de salud que explica qué es Pfizer y las vicisitudes que rodean a los ensayos clínicos.

6 Comentarios a “Jardinero fiel: Pfizer comienza a pagar por las muertes de los niños”
  1. Anna

    Terrible, con dinero no se paga la perdida de un hijo, ni se compensa el dolor o la minusvalia.

  2. Marco88

    Lo que no es normal es que les impongan sólo el pago de una indemnización, por cuantiosa que sea, ya que todos conocemos los grandes beneficios que obtienen año tras años las empresas farmaceúticas e incluso que suelen tener un fondo destinado para las posibles indemnizaciones que les impongan. Pienso que sería más “educativo” para los empresarios una temporadita en la cárcel (aunque ahí vivan como reyes) más que nada para que quede reflejado en su historial, además de para que se haga eco de ello la opinión pública, aunque sea fácilmente manipulable.

    Un saludo.

  3. Rafa

    Vi la película y me alegro mucho de que por fin se haya hecho algo de justicia.

    Perdonad que meta aquí este comentario, pero me parece importante que veais este artículo de Público:

    Enhorabuena por el blog.

  4. Alredol

    En lugar de ensayos clínicos en niños del tercer mundo, lo que está ocurriendo es la promoción de medicamentos para uso en poblaciones de niños marginales, grupos de discapacitados severos y ancianos, es decir gente que no puede protestar. Y esto no en Africa sino en los mismos USA o España. La promoción ilegal puede llevar a multas gigantescas pero estas multas son amortizadas rapidamente si el producto está bien diseñado para llenar un hueco en el mercado. Además los productos que así obtienen la aprobación de la FDA o la AEM están sobrepreciados, asi que se obtienen pronto los objetivos, sin escrutinios a medio-largo plazo, y gratis.

  5. Julián

    Traducción de los cables diplomáticos publicados por Wikileaks, en relación a este asunto:

    09ABUJA671: NIGERIA: PFIZER LLEGA A UN ACUERDO PRELIMINAR

    Este no es el documento original de Wikileaks! Se encuentra en una memoria caché, realizado el 12/10/2010 02:08:51. Para obtener el documento original de verificación: http://213.251.145.96/cable/2009/04/09ABUJA671.html
    ID ID 09ABUJA671 09ABUJA671
    ASUNTO NIGERIA: PFIZER LLEGA A UN ACUERDO PRELIMINAR
    FECHA 20/04/09 16:04
    CLASIFICACIÓN CONFIDENCIAL
    ORIGEN Embajada de Abuja
    TEXTO Lunes, 20 de abril 2009, 16:00
    SECCIÓN CONFIDENCIAL 01 DEL 02 DE ABUJA 000671
    SIPDIS
    DEPARTAMENTO DE PASO A LA USTR-AGAMA
    DEPARTAMENTO DE PASO AFR USAID / SD para Curtis y Atwood
    BAGHDAD FOR DUNDAS MCCULLOUGH
    TREASURY FOR PETERS, IERONIMO AND HALL
    DOC FOR 3317/ITA/OA/KBURRESS AND 3130/USFC/OIO/ANESA/CREED
    EO 12958 DECL: 04/20/2034
    TAGS ECON, EINV, EAID, ETRD, PGOV,
    ASUNTO: NIGERIA: PFIZER LLEGA A UN ACUERDO PRELIMINAR
    Un acuerdo de $ 75 MILLONES
    Clasificado por: Consejero Económico Robert Tansey por razones de 1.4 (B + D)
    Resumen. En una reunión celebrada el día 2 de abril con el Embajador, los abogados de Pfizer Joe Petrosinelli y Adams Ativa, informaron que Pfizer y el gobierno del estado de Kano habían llegado a un acuerdo preliminar sobre las demandas judiciales derivadas de las pruebas médicas realizadas con Trovan (antibiótico oral) en niños que viven en Kano durante un brote de meningitis en 1996. Petrosinelli dijo que Pfizer se ha comprometido con la Procuraduría General del estado de Kano la entrega de la cantidad de 75 millones de dólares, incluyendo un pago de 10 millones de dólares para gastos legales, 30 millones de dólares para el gobierno del estado de Kano y 35 millones para los perjudicados y sus pacientes. Según Adams, varios detalles finales debe ser resueltos para el proceso de pago. Pfizer recomienda la creación de un fondo fiduciario de 35 millones de dólares para los perjudicados, que será administrado por un tercero neutral y los 30 millones de dólares para el estado de Kano que se utilizarán para mejorar la atención sanitaria en el estado. Pfizer subrayó que los representantes de Nigeria querían cheques a tanto alzado y que Pfizer desea toda la transparencia posible. El siguiente paso será una reunión entre representantes de Pfizer de alto nivel y los de Nigeria, en un lugar neutral para resolver los detalles finales. Final del resumen.

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    ¶2. (SBU) El 2 de abril, los abogados de Pfizer Joe Petrosinelli y Adams Atiba y el director nacional de Pfizer Nigeria Enrico Liggeri se reunieron con el Embajador y EconDep para discutir el estado de las negociaciones del arreglo. Cuatro demandas se presentaron contra Pfizer derivadas de las pruebas médicas realizadas con el antibiótico oral Trovan en niños que viven en Kano, durante el brote de meningitis de 1996. En la corte del Estado de Kano se siguen un juicio civil y otro criminal, y en el Tribunal Superior Federal uno civil y otro criminal. Desde el año 2006, Petrosinelli y Adams han expuesto la situación de estos casos.

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    ¶3.. (C) Petrosinelli informó de que se había alcanzado un “principio de acuerdo” provisional con la AG de Kano de 75 millones de dólares. Adams explicó que las partes acordaron que los 75 millones de dólares se desglosasen de la siguiente manera: un pago de 10 millones de dólares para gastos legales, 30 millones de dólares para el gobierno del estado de Kano, y 35 millones de dólares para los perjudicados y sus familias. Petrosinelli señala que Pfizer ha colaborado estrechamente con el ex jefe del Estado nigeriano, Yakubu Gowon, que ha desempeñado un papel positivo en la mediación con el estado de Kano y con el gobierno federal. Petrosinelli dijo que Gowon también había hablado con el gobernador del estado de Kano, Mallam Ibrahim Shekarau, quien se dirigió a la AG de Kano para reducir la demanda interpuesta de 150 millones de dólares a 75 millones. Adams informó que Gowon se reunió con el Presidente Yar’Ardua y le convenció para retirar los dos casos presentados en el alto tribunal en contra de Pfizer. (Comentario: En 1996, Gowon se convirtió en el Jefe de Estado después del golpe militar que derrocó al General de División Johnson Aguiyi-Ironsi, que había llegado al poder tras otro golpe militar, siendo con anterioridad jefe de Estado desde 1966 hasta 1975. En la actualidad desempeña el papel de estadista en la política nigeriana. Final de comentario)

    Más reuniones son precisas.

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    ¶4. (C) Según Adams, los detalles que deben ser resueltos son los del modo de realizar los pagos al gobierno del estado de Kano, pues los representantes de Pfizer no están dispuestos a dar una cantidad a tanto alzado . Pfizer desea una transacción transparente y está presionando para que se cree un fondo fiduciario de 35 millones de dólares para los afectados, que será administrado por un tercero neutral y los restantes 30 millones de dólares se utilizarán para la mejora de la atención sanitaria en el estado de Kano. Pfizer subrayó que los representantes de Nigeria estaban presionado para que los los pagos a tanto alzado y Pfizer no llegasen a un acuerdo en este asunto. Pfizer está considerando la reconstrucción del Hospital de Enfermedades Infecciosas de Kano, donde el juicio se está llevando a cabo y trabajo con organizaciones no gubernamentales de atención a la salud. Adams sugirió que el fondo fiduciario para los afectados será administrado por un tercero neutral, porque espera que los afectados “adicionales” se presenten una vez que se han enterado del acuerdo. El embajador ha señalado el trabajo de Pfizer con las ONG’s que ya están instaladas en el estado de Kano y Pfizer está sopesando el trabajar con las ONG’s locales, que estén relacionadas en su trayectoria con el registro de transparencia que utiliza el gobierno de los Estados Unidos.

    ABUJA 00000671 002 de 002
    EconDep proporcionó a Pfizer una copia del acuerdo Marco entre Estados Unidos y Nigeria, como una guía para los proyectos existentes y relacionados con Kano. Petrosinelli explicó que el siguiente paso será una reunión en un lugar neutral entre los representantes de alto nivel de Pfizer y los de Nigeria para resolver los detalles finales y concluir la liquidación.

    Pfizer Expone Procurador General
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    ¶5.. (C) Continuando la reunión del 2 de abril, EconDep se reunió con el director de Pfizer en Nigeria Enrico Liggeri en Lagos, el 9 de abril. (Nota: Liggeri tiene varios años de experiencia en Nigeria debido a que su familia tenía un negocio en Lagos desde la década de 1960 hasta finales de 1980. Pasó la mayor parte de su infancia en Lagos. Final de la nota). Liggeri dijo que Pfizer no estaba contenta con la forma de resolver el caso, pero que había llegado a la conclusión de que la cifra de 75 millones de dólares le parecía razonable, porque los trámites se prolongaban ya durante muchos años y Pfizer gastaba en honorarios legales y de investigación 15 millones de dólares al año. Según Liggeri, Pfizer había contratado a investigadores para descubrir vínculos con la corrupción del Fiscal Federal General Michael Aondoakaa, para sacarlo a la luz y de este modo ejercer presión sobre él y cierre los casos federales. Dijo que los investigadores de Pfizer pasaron esta información a los medios de comunicación locales, XXXXXXXX. Una serie de artículos detallando supuestos lazos de Aondoakaa con la corrupción fueron publicados en febrero y marzo. Liggeri sostuvo que Pfizer tenía mucha información que podía perjudicar a Aondoakaa y que los compañeros de Aondoakaa le estaban presionando para que cerrase las demandas, por el temor a más artículos negativos.
    ¶6. (C) Liggeri comentó que las demandas eran totalmente de naturaleza política, porque la ONG Médicos sin Fronteras administró Trovan a otros niños durante el brote de meningitis de 1996 y el gobierno nigeriano no ha emprendido acciones legales contra ellos. Subrayó que la demanda ha tenido un “efecto escalofriante” en las compañías farmacéuticas internacionales, porque las empresas ya no están dispuestas a realizar pruebas clínicas en Nigeria. Liggeri opinó que cuando se produzca otro brote ninguna empresa va a acudir en ayuda de Nigeria.

    ¶7. (C) Comentario: La imagen de Pfizer en Nigeria ha resultado dañada por este caso. Pfizer considera a Nigeria como el mercado de mayor crecimiento para sus productos y que el cierre acordado de este caso podía ayudar en reconstruir su imagen en el país. Las discusiones finales sobre los 30 millones de dólares y los 35 millones de dólares, es probable que se complique porque del lado nigeriano quieren controlar quién recibe el dinero, y que no sea Pfizer. Los representantes de EE.UU seguirán abogando por la transparencia en el resolución del caso y recordará a las autoridades que Pfizer debe cumplir con el Acta de Prácticas Corruptas de los Estados Unidos, y que no se puede entregar sin más una gran cantidad de dinero a los funcionales estatales y locales.Petrosinelli y Adams se podrán en contacto con los representantes estadounidenses para ayudar en lo necesario. Final de Comentario.

    ¶8. (U) Este cable se coordinó con ConGen Lagos. SANDERS
    HEADER VZCZCXRO4305
    PP RUEHPA
    DE RUEHUJA #0671/01 1101600
    ZNY CCCCC ZZH
    P 201600Z APR 09
    FM AMEMBASSY ABUJA
    TO RUEHC/SECSTATE WASHDC PRIORITY 5783
    INFO RUEHOS/AMCONSUL LAGOS PRIORITY 1156
    RUEHZK/ECOWAS COLLECTIVE RUEHZK /AMEMBASSY BAGHDAD 0205
    RUCPDOC/DEPT OF COMMERCE WASHDC
    RUEATRS/DEPT OF TREASURY WASHDC

    XTAGS: XTAGECON, XTAGEINV, XTAGEAID, XTAGETRD, XTAGPGOV, XTAGNI 09ABUJA671
    AÑADIDO 09/12/10 21:09
    SELLO 10/12/10 02:08
    VOTE_POINTS 18
    VOTE_COUNT 2
    VOTE_RATING 9000
    PRIORIDAD PP
    TWEETS 9
    MANUAL N
    ISNEW N

  6. Cachilo

    “Pfizer está preocupada por la transparencia”

    Y todavía no paro de reírme de esta malandra que no solo da pena sino que llegan al limite de lo payasesco, la comedia tras la tragedia y no tienen vergüenza.

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