El famoso ungüento Vicks vaporub ni tan eficaz ni tan seguro como creíamos

Cuando éramos pequeños y estábamos acatarrados muchos niños recibíamos de nuestras madres un unguënto brillante y con un potente olor a menta que una vez aplicado en el pecho nos ayudaba a respirar mejor: Vicks vaporub. Yo lo hubiera descrito como bastante efectivo. Lo que ahora compruebo es que quizá no lo fuera tanto y además ofrecía riesgos que no sé si mis padres conocían.

Lo último que he leído, fechado en febrero de este año, es que tras una revisión, Healthy Canadians, que es la agencia de productos sanitarios de Canadá, estableció un vínculo entre el uso de cremas tópicas (para la piel) que contienen mentol y el riesgo de sufrir quemaduras cutáneas raras pero graves.Vicks Vaporub

Que yo recuerde no padecía ni esa ni ninguna otra reacción adversa pero haberlas ailas. El mentol se extrae de las plantas de Menta arvensis y Menta piperita o se puede obtener a través de síntesis química por hidrogenación del timol.

El mentol se utiliza en diversidad de formulaciones tópicas, así como en dentífricos, descongestionantes y productos alimenticios (caramelos, chicles, entre otros).

Tiene propiedad antiséptica, analgésica, antiinflamatoria y antipruriginosa (anti-picazón). Su mecanismo de acción del mentol es bien conocido y existen numerosos productos con mentol en el mercado farmacéutico. La Administración canadiense ha estudiado 29 casos de notificaciones de quemaduras relacionadas con estos productos y ha tomado la decisión de actualizar la norma de etiquetado en estos productos para informar a la población sobre el posible riesgo potencial al que están expuestos.

El mentol no es el único componente del Vicks vaporub, también lleva alcanfor, trementina y eucalipto y todos ellos pueden provocar un estado de excitación o de confusión, generalmente en las personas mayores de edad.

Asimismo, pueden aparecer convulsiones después de una aplicación de Vicks vaporub, particularmente en los niños de menos de seis años. Y otro efecto secundario son las erupciones cutáneas, irritaciones o picores.

En realidad está contraindicado en bebés y niños pequeños. En concreto, utilizado por la vía cutánea no se le puede dar a menores de tres años y si se usa por vía inhalatoria ha de ser en mayores de seis años. No estoy seguro de que estas especificaciones de la ficha técnica del producto se respeten ¿verdad?

No debe administrarse a personas con asma (y como publicábamos hace unos días esta enfermedad no para de crecer entre la población infantil) y otras enfermedades caracterizadas por sobreproducción de secreciones bronquiales. No se han realizado estudios controlados en embarazadas ni mujeres en periodo de lactancia, pero los principios activos de este producto se pueden absorber y pasar al sistema circulatorio. El alcanfor puede atravesar la barrera placentaria y puede ser excretado por la leche.

Lo cierto es que cuando el producto fue aprobado apenas se habían descrito reacciones adversas. Suele ocurrir en general con los medicamentos y productos sanitarios y de ahí la importancia de hacer una labor de farmacovigilancia, cuando llevan años en el mercado y millones de personas los usan van apareciendo los posibles daños.Vicks Vaporub2

En 2009 se publicó un estudio en la revista especializada en dolencias de pecho del American College of Chest Physicians, que muestra que este común bálsamo puede estimular la producción de mucosidad e inflamación en las vías respiratorias, lo que puede causar severos efectos sobre la respiración en bebés y niños de corta edad.

Los autores del trabajo también pusieron en duda la eficacia del ungüento pues explicaron que el mentol, engaña al cerebro al hacerle creer que la respiración se hace más fácil debido a una sensación de frescor, que al ser procesada indica más flujo de aire.

Vicks puede hacer que te sientas mejor pero no puede ayudarte a respirar mejor», dijeron.

Otros médicos abundan en su falta de eficacia y poco contemplados peligros. Por supuesto su fabricante, la multinacional Procter & Gamble, no está de acuerdo y salió al paso ya en 1992 cuando Sanidad obligó a alertar de nuevos riesgos en las cajas de Vicks vaporub.

Lo escrito. Otro mito a coger con pinzas. La «simpática» y olorosa pomada que nos aplicaban en la infancia ni era tan eficaz como nos parecía ni tan segura como daban por hecho nuestros padres y madres.

15 Comentarios a “El famoso ungüento Vicks vaporub ni tan eficaz ni tan seguro como creíamos”
  1. Rosi Castillo

    Yo amo♡ este producto, tenía un hongo severo en una uña y en menos de 3 semanas con este unguento se me quito, ni los medicamentos tomados ni untados que están en el mercado hicieron lo que este invento hizo, ahora lo recomiendo y a todas las personas se les ha quitado, excelente producto

  2. Sandra luz del Carmen Martínez Barojas

    No será que lo están satanizando?

  3. Sandra luz martinez

    Pues yo, tengo 68 años, cuando tengo gripa me sacudo la nariz y me pongo Vick la nariz no se me despelleja, tanto sobarme y me pasa rápido la gripa, sabemos que en niños no, porque es fuerte su olor, ahora ya no tanto, pero en mi familia jamás ha habido nada de lo que platican, ni quemaduras ni sangrados ni nada, mi abuelo se comía el Vick para su garganta se componía y jamás tuvo ningún problema

  4. David

    Yo me lo puse en el pecho antes de una carrera, empecé a notar fuerte picor de pies y manos, se me empezaron a hinchar los labios, perdí el conocimiento y entre en Shock anafiláctico, casi muero si no es xq llegue a tiempo al hospital, de niño mi madre me lo había puesto alguna vez y sin problema, se conoce a esta vez, con el sudor, se me pasó al trombo sanguíneo, nunca más lo utilizaré.

    • El bolígrafo justiciero

      Cómo usas un vaso dilatador antes de correr… poco te pasó por doparte.

  5. Isabel

    Mi padre lo uso en el brazo para tratar dolor muscular, minutos después se dio una ducha de agua caliente, ahora parece de graves quemaduras en todo el brazo.

  6. Enrique

    Yo lo uso para lubricar los pies, antes de calzarme, para las etapas del Camino De Santiago. Mano de Santo

  7. Luis

    Para el dolor de cabeza y dolor de oidos, funciona a la perfeccion ya que tiene propiedades antiinflamatorias y actua como analgesico natural. Suelo padecer de migraña y para combatir el horrible dolor me hunto en las sienes vickvaporub y en la frente y a los pocos minutos desaparece el fuerte dolor.

  8. Isabel

    Pues yo me he curado un hongo de una uña del pie con eso. Lo ví en un video y decidí hacer mi propia investigación práctica. Es más cómodo de poner que otras cosas y funciona! La uña va creciendo y el hongo desapareciendo. Me imagino que es por la esencia de trementina que contiene, antiguo medicamento que quizá haya que redescubrir (es esencia de pino). saludos

    • Alvaro García Barbosa

      Donde escribiste » Haberlas ailas» debe decir HABERLAS HAYLAS.

      • Xosé

        Vas de listo y no lo eres:

        HABELAS HAILAS.

        • José Angel Asensio

          Xosé: Se dice HABERLAS HAYLAS. Has escrito mal las dos palabras.

    • Jacqueline lopez

      ¿En serio te ha funcionado?

  9. Mª José Mochón

    Yo dejé de utilizarlo con mis hijos porque observé que la noche que les ponía y varios días después tenían abundantes y recurrentes hemorragias nasales.

    Quizás eran coincidencias pero cuando no les ponía no les sangraba la nariz.

    Que cosas.

  10. cyd yully milano espinoza

    Gracias por este articulo muy interesante.Le voy hacer una acotacion personas de mi entorno que lo usan tienen dependencia de èl, todas es extraño verdad es como una adiccion gracias.

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